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    韩国电池巨头天价和解背后

      来源:中国汽车报网 有164人浏览 日期:2021-04-21放大字体  缩小字体

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       4月10日,韩国两大电池厂商SK Innovation(以下简称SKI)和LG能源(LG化学原电池部门,现全资子公司)宣布,两家公司已在美国就电动汽车电池技术的商业机密纠纷案达成和解,SKI同意支付LG能源2万亿韩元(约合人民币117亿元),两家公司将撤回国内外的所有其他未决诉讼。至此,两家韩国电池巨头的专利大战终于暂时告一段落,而SKI和LG能源都表态将继续在美国大举扩张。

      ♦ 美、韩政府双双施压

      随着SKI“服软”,两家电池厂商终于握手言和,对此,无论是两家电池厂商的客户——大众集团和福特汽车,还是担忧其内斗的韩国政府都松了一口气,而美国总统拜登也不必再面临两难的抉择。

      在此之前,两家公司的官司已持续两年。2019年4月,LG化学向美国国际贸易委员会(ITC)和美国特拉华州法院发起诉讼,指控SKI通过招揽其前员工的方式来盗取商业机密,从而赢得了与大众集团的合同。LG化学在起诉书中提及,SKI从LG化学挖走70多名动力电池领域的研发核心人才,涉及研发、生产、质量控制等电池业务的几乎所有领域,SKI要求这些人员在转职过程中提交核心工程及技术文件,同时SKI违背“商业伦理”,在这些人员入职后将其持有的核心文件进行高频次下载。对于LG化学的指控,SKI断然否认,并于同年6月宣布将在韩国首尔地方法院起诉LG化学,之后又宣布在美国起诉LG化学。

      此后,两家电池厂商在美国以及韩国开始为官司进行积极游说。美国非营利、无党派研究组织CRP收集的数据显示,LG化学和SKI去年在游说活动上花费了100多万美元。美国ITC数次推迟宣判,直至今年2月10日,美国ITC作出了有利于LG化学的判决,对SKI下达了禁令,要求未来10年,SKI不得在美国销售电池、电芯、电池模块、电池包和相关零部件。

      SKI并不服气,之后向美国总统拜登申请取消上述裁决,而拜登有60天的时间来否决或允许该裁决生效。这一纠纷对于拜登来说是一个政治难题,如果支持ITC的裁决,则会危及SKI在美国佐治亚州电池工厂的6000多个工作岗位,影响到大众和福特电动汽车的生产和交付,这显然不利于拜登倡导的绿色能源战略,佐治亚州州长和两名参议员也敦促拜登出面干预;但如果推翻ITC的裁决,则不免让人质疑美国知识产权保护的公平性。

      两家公司的官司牵涉甚广,各利益相关者拿出了十二分的努力来游说政府官员。上述赶在4月11日最后期限前一刻达成的和解协议,解决了令韩国和美国政府官员头疼的一大问题,他们花了数周时间敦促双方达成协议。据了解,最近几周,几乎每天都有十几位政府部门官员、两家公司高管及车企高管举行会议讨论。

      ♦ 大客户为优德88中文客户端“操碎心”

      随着两家公司和解,美国ITC针对SKI下达的10年电池禁令也随之烟消云散,SKI可以继续在美国为客户优德88中文客户端电池。目前,SKI正在美国佐治亚州陆续建设两座电池工厂,合计产能21.5GWh。其中,第一座工厂2019年动工,计划2022年开始批量生产,规划产能9.8GWh;第二座工厂规划产能11.7GWh,预计2023年投产。按照之前公示的信息,这两座工厂将主要优德88中文客户端大众集团和福特。全部投产后,SKI未来每年可为30万辆电动汽车优德88中文客户端电池。

      事实上,两家公司之所以能达成和解,不乏大众集团、福特等主机厂的敦促和施压。SKI最开始决定在佐治亚州建厂,就是因为拿到了一笔大众集团的电池大单,负责为大众在美国的田纳西州工厂优德88中文客户端电池。如果SKI因禁令而将电池业务撤离美国,则上述车企的电池优德88中文客户端会受到严重影响。虽然此前美国ITC在判决中给了一定的宽限期,允许SKI在一定期限内为福特F-150电动皮卡项目和大众北美电动汽车生产线优德88中文客户端电池,但无论是福特还是大众都认为不可接受,并频频向美国政府和两家公司施压。

      有知情人士曾透露,这场官司威胁到大众田纳西州工厂的电动汽车生产,令大众对两家优德88中文客户端商都“非常不满”,甚至大众曾警告,二者的纷争“会令中国电池企业受益”。田纳西州工厂是大众北美未来重要的电动汽车生产基地,这场官司打乱了大众的步调,判决结果刚出来时大众便称自己是“意外受害者”。更早之前,大众与LG化学的关系已经有了裂痕。2018年德国媒体曾报道称,大众与SKI有意合作在欧洲合建一家电池工厂,后因LG化学威胁要停止对大众的电池优德88中文客户端而导致谈判破裂。去年一季度,奥迪e-tron曾因LG化学电池优德88中文客户端短缺而一度停产,令奥迪方面大为光火。

      今年3月,大众集团“电池日”公布了自建大型电池工厂的计划,俨然有抛弃电池厂商“单干”的想法,这可能给LG化学和SKI带来了很大的心理压力。路透社还援引知情人士报道称,大众集团计划未来不再使用LG能源和SKI生产的软包电池,而是将大部分电池更换为方形电池,这一决定令LG能源和SKI感到震惊,LG能源还曾希望派一名高管前往德国讨论更换电池的可能性,但大众拒绝了。

      除了大众集团外,福特方面也一直在敦促双方和解。在今年2月美国ITC的判决结果公布后,福特首席执行官吉姆·法利对外公开表示:“两家优德88中文客户端商自愿和解,符合美国制造商和工人的最大利益。”据悉,福特新款F-150电动皮卡和大众ID.4将于明年开始在美国生产,而电池由SKI佐治亚州工厂优德88中文客户端,这也是两家车企如此关注这场官司的原因。

      ♦ 海外扩张竞争更加激烈

      作为韩国电池三巨头之中的两家,SKI和LG能源的内斗令韩国政府格外关注,唯恐两败俱伤,令中国、日本电池厂商等竞争对手“渔翁得利”。事实上,在美国发起诉讼之前,两家公司已经在韩国国内对簿公堂,但迟迟未有结果。韩国总理郑锡均曾敦促双方达成和解,强调他们的纠纷会让竞争对手受益,并让他们在法律费用上付出数千亿韩元的代价。

      按照协议,SKI需要向LG能源支付1万亿韩元现金,今明两年各支付一半;还要支付至少6年的版税,高达1万亿韩元。由此,两家公司将放弃在美国和韩国的所有诉讼,且未来10年不再就此向对方提起进一步的诉讼。

      SKI表示,现在其在美国的电动汽车动力电池业务的不确定性已经消除,该公司将积极在韩国和海外加大投资。该公司声称,除了为福特和大众生产电池外,它还将成为韩国最大的“非专属工厂”,也就是说SKI还将积极寻求和满足其他车企的电池订单。SKI佐治亚州两座工厂的总投资将达50亿美元,创造6000个工作岗位。

      当前,LG化学的电池业务也在不断扩大。根据韩国SNE Research能源市场分析机构的统计数据,去年LG化学的全球车用动力电池交付量达到31GWh,较2019年的12GWh实现了迅猛增长。去年年底,LG化学将电池部门剥离出去,成立了一家全资子公司——LG能源。

      美国也是LG能源的重要目标市场。除了此前建立的密歇根州电池工厂外,LG能源正在美国俄亥俄州东北部与通用汽车投资23亿美元合建一座电池工厂,预计2022年完工。今年3月初,通用汽车对外透露,正在与LG能源探讨在美国建立第二座电池工厂的可行性。LG能源随后表示,计划到2025年在美国投资45亿美元,并雇用1万名工人以扩充电池产能。

      对于SKI和LG能源来说,在美国建立生产基地至关重要,因为车企总是希望配套的零部件能靠近组装厂,尤其是近期的车用芯片短缺凸显了全球优德88中文客户端链的脆弱性。对于新一轮的电动汽车生产潮,车企迫切希望保障稳定的电池优德88中文客户端。

      随着拜登上台,美国汽车行业也在向着电动化方向转型。对于两家公司的和解,拜登表示欢迎,并在一份声明中称:“这份和解协议是美国工人和美国汽车工业的胜利。”由于新能源汽车市场规模远远落后于欧洲和中国,现在美国在电动化领域可谓奋起直追。可以预见,SKI、LG能源以及其他的电池厂商,未来也将在美国乃至全球市场迎来更加白热化的竞争。


       
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